苹果iPhone6和三星S6大卖都要感谢索尼?

2015-05-02发布0条评论

虽然索尼输掉了智能手机大战,但在苹果iPhone6和三星GalaxyS6销量猛增的同时,这家日本电子巨头却可以从中分一杯羹。

原因在于,索尼是全球最大的数字成像传感器供应商。为了满足不断高企的需求,索尼在今年早些时候宣布对成像传感器工厂投资9亿美元后,最近又宣布追加3.75亿美元投资。

“无论用在其他厂商的产品上,还是我们自己的设备中,只要能实现创新,都会令我振奋。”索尼总裁兼CEO平井一夫说。

索尼曾经凭借半导体收音机、CD和Walkman称霸全球电子行业数十年,但时过境迁,在54岁的平井一夫和CFO吉田健一郎的领导下,这家日本企业已经不再奢望着重现往日的辉煌,推出具有划时代意义的消费电子产品。

相反,索尼希望通过其他公司的创新来加强自身盈利能力,其中最为典型的便是苹果iPhone6。分析师表示,每一部iPhone6都包含两个索尼成像传感器和其他相关组件,可以为其创收20美元。早期的iPhone只有一个1个传感器,但自拍的流行加强了索尼的市场主导地位。

苹果iPhone 6和三星S6大卖都要感谢索尼? 资讯 第1张

由于此次战略转型初见成效,令长期低迷的索尼股价在过去一年实现翻番。索尼将于本周四发布最新财报,该公司原先预计在截至3月31日的财年内实现营业利润200亿美元,上周刚刚将预期上调至680亿日元(约合5.719亿美元)。

由于智能手机业务产生了资产减记,索尼预计将出现近7年来的第6次年度净亏损。除此之外,索尼还将自1958年上市以来首次停发股息,而其长期债务评级也在去年遭标准普尔下调,距离“垃圾级”仅一步之遥。

索尼在消费电子行业面临的重重困境导致平井一夫已经不再使用“复兴”这个词汇。该公司计划在2017财年至少实现5000亿日元的营业利润,其中近半数将来自成像传感器和视频游戏业务。

“如果谈到整个索尼和我们的战略,以及未来两三年的发展,我的确认为我们开始转危为安。”平井一夫说。

今年2月,索尼根据增长前景和投资优先级将旗下业务重组为3大层级。第一级是成像传感器、视频游戏、电影和音乐,第二级是相机、视频和音响设备,第三级才是智能手机和电视机。

这使得成像传感器在索尼内部具备了与PlayStation4畅销游戏机相同的地位。PlayStation4今年3月的销量超过2000万台,远超微软XboxOne。索尼已经剥离了PC业务,平井一夫还考虑出售电视机和智能手机业务。吉田健一郎目前负责成本压缩计划,希望在2013财年的基础上将总部成本缩减30%。

摆脱传统印象

“我们应当与时俱进,不能再把索尼视作单纯的消费电子制造商了。”早稻田商学院副教授、索尼前产品战略师长内厚说。

然而,这种突破传统的做法却在索尼的元老工程师中引发了不满,他们一直都将自己视作日本高科技行业的精英。“很多优秀科学家都已经离开了索尼。”5年前离开索尼的PlayStation前工程师JunichiHasegawa说。

索尼仍然任重道远。尽管最近股价有所反弹,但该股的复权价还是较2000年时的最高点下跌逾70%。索尼预计最近一个财年的销售额不到苹果2014营收的一半。

与此同时,该公司旗下的索尼影业仍未从去年的被黑事件中恢复过来。

黑客的攻击导致索尼去年取消了《刺杀金正恩》的上映计划,但这部影片后来还是通过一些影院和网上渠道发行。执掌索尼影业帅印十余年的阿米·帕斯卡尔(AmyPascal)将于今年5月离职,转任该公司联席董事长。

松下、NEC也都调整了战略,从原先的消费电子制造商转型为零部件供应商,这也在一定程度上反映出日本厂商对利润的看重,不再一味追求市场份额。

平井一夫表示,索尼不准备彻底放弃某些仍有不俗表现的消费电子业务,包括高端音响和超高分辨率投影仪,他还对数码相机等产品很有兴趣。

然而,即便是在视频游戏这一传统强项上,索尼也在悄悄转变发展方向。分析师表示,PlayStation未来最令人期待的增长点是配套的数字网络,该公司可以借此销售网络游戏、电影、音乐、电视和其他内容,这多数都来自外部供应商。

成像传感器是索尼此次重组的重要部分。该公司在日本拥有4家成像传感器工厂,一家位于九州岛的熊本。工厂外部虽然是一幅田园景象,但内部却到处都能看到忙碌的机器人在生产芯片。

技术优势明显

很少有iPhone或Galaxy用户知道,他们的智能手机有一些零部件来自索尼。该公司出品的最新图像传感器ExmorRSIMX230可以实现2100万像素的分辨率。索尼表示,这也是首款借鉴了高端相机的自动对焦技术的智能手机成像传感器,方便用户拍摄快速移动的物体。

索尼拥有多年的成像传感器开发经验,这主要源自该公司在摄影器材领域的深厚根基。“我们有着很长时间的技术积累。”索尼成像传感器业务负责人TetsuoNomoto说。

2012年,索尼实现了一次技术飞跃,开发了一种新型芯片,相当于将两个指甲盖大小的芯片叠在一起。一个芯片用于捕捉图形像素,另外一个则包含了传感器的电路。这种方式可以帮助智能手机厂商生产更薄的手机

分析师表示,豪威科技虽然是索尼在成像传感器领域的竞争对手,但至今无法大规模生产叠放式成像传感器。豪威科技拒绝对此置评。

瑞士银行分析师RyosukeKatsura表示,这种高品质成像技术已经成为索尼的一项商业机密。

分析师认为,至少从目前来看,索尼是唯一一家能满足高端智能手机厂商需求的成像传感器制造商,就连三星也无法生产与之媲美的产品。三星拒绝对此置评。

市场研究公司TechnoSystemsResearch分析师HideakiMiwa说:“与存储芯片不同,生产成像传感器需要精湛的技艺,所以竞争对手短期内无法模仿。”

据TechnoSystemsResearch测算,索尼去年的全球成像传感器市场份额高达40%,高于2013年的35%。豪威科技份额仅为16%,三星为15%。去年全球成像传感器总销售额达到86.5亿美元,较2009年增长逾80%。

一些分析师认为,紧跟市场需求或许是索尼短期内面临的最大挑战。从长期来看,由于过度依赖苹果,而苹果有时会突然更换供应商,导致索尼的业绩很容易受到冲击、

市场研究公司IHS半导体分析师SatoruOyama表示,倘若其他企业的品质和价格能与索尼媲美,苹果可能考虑从其他渠道为iPhone采购成像传感器。

“索尼的地位至少还能保持几年,但5年后会怎么样?没人敢保证。”他说。但苹果拒绝对此置评。

为了避免过度依赖苹果,索尼已经开始向小米等低成本中国智能手机厂商推销自家的成像传感器。这些传感器还可以用于无人驾驶技术,有望为索尼创造新的增长来源。

探索收入来源

与此同时,索尼还希望为视频游戏这项最老、最可靠的现金牛创造新的收入来源。PlayStation游戏机的周期性很强,当新型号推出时,销量往往会在短时间内迅猛增长。有分析师认为,随着智能手机游戏的崛起,家用游戏主机长期前景堪忧。

但索尼并不认同这种做法。该公司去年11月预计其视频游戏营收将在2017财年达到1.4万亿至1.6万亿日元,预计截至今年3月的财年内实现营收1.38万亿日元。索尼今年2月又上调了营收预期。

索尼电脑娱乐公司CEO安德鲁·豪斯(AndrewHouse)表示,这些增长多数都来自索尼的娱乐网络,这项收费服务正在为用户提供越来越多的功能。他希望重新定义PlayStation平台。

豪斯领导的这项业务最近刚刚增加了Spotify的音乐和Netflix的电影。美国部分地区的用户可以使用一款名为PlayStationVue的新服务观看电视节目。今年3月,索尼还发布了首部专为PlayStation制作的电视剧《Powers》。

《Powers》遭到部分影视评论人士的痛批,但豪斯确认为这是索尼内部两大业务的一次重要融合。总体来看,免费版PlayStationNetwork服务拥有6400万活跃用户,他们每月至少使用该服务一次,每年50美元的PlayStationPlus收费服务则拥有1000多万订户。

“一两年后,索尼的竞争对手将变成Netflix,而不再是松下。”券商BGCPartners日本股权销售主管AmirAnvarzadeh说。

平井一夫还希望让一些怀疑者相信,该公司仍有做大的可能。虽然他在2012年出任CEO时曾经提出了“一个索尼”战略,但至今仍未披露如何让索尼的不同业务相互配合。

曾经任职于索尼的风险投资家威廉·齐藤(WilliamSaito)表示,他几年前就发现,有越来越多的索尼工程师带着业余时间开发的项目向他寻求帮助。

很多工程师都因为索尼对他们的项目不感兴趣而懊恼不已。“他们问我:‘你知道我到哪里才能让这些项目活下去吗?’”他回忆说,“以前,工程师是索尼的灵魂,索尼都是由工程师支撑的。我认为他们失去了一些东西。”

重振员工士气

平井一夫、索尼移动通讯主管HirokiTotoki和其他高管都在鼓励员工提出新的商业理念,希望以此重振员工士气。

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在东京的索尼总部,现在经常会看到穿着随意的员工在“创意休息室”交流想法,感觉就像身处硅谷的创业公司。这种阁楼风格的休息室有很多裸露的管道,里面摆放着休闲沙发,还配有3D打印机,那里俨然成为索尼内部创业项目的大本营。

这里的确催生了一些新颖的项目,包括一款全部用电子纸制作的手表——但仍然算不上太大的突破。

尽管平井一夫尚未宣布索尼消费电子业务的整体计划,但重组已经初见成效。除了移动业务外,所有与电子相关的业务都有望在截至3月31日的财年内实现盈利——这在最近10年来尚属首次。

平井一夫对部分消费电子产品展现出极高的热情,甚至自称是“相机迷”。他喜欢亲自测试索尼的数码相机和耳机新品,还会出于个人兴趣参加长达数小时的实验。

平井一夫批准该公司开发了一款可以显示147英寸超高分辨率图像的投影仪,在日本的售价超过4万美元。该公司还推出了新的高清音质Walkman,提供远好于智能手机的优美音质——该产品售价达到12万日元(约合1200美元),而1979年的第一代Walkman售价为3.3万日元。

平井一夫表示,当他去年表示将把电视机和音像制品分拆为母公司旗下的自治企业时,索尼董事会的部分成员提出质疑。

索尼的音乐、电影和手机部门一直以来都采取这种结构,这有助于改善该公司的财务业绩。部分董事的疑问在于:这种调整如何体现平井一夫的“一个索尼”战略?毕竟,该战略的初衷是在索尼的各项业务之间实现更紧密的合作。

在去年与公司董事一同前往箱根(Hakone)度假后,平井一夫得到了董事会的支持。他向董事承诺,他将亲自负责“平衡索尼内部的离心力和向心力”。

他说:“我们不希望所有的风筝都脱离绳索在天上漫无目的地飞行。但与此同时,我们也希望它们能有足够空间真正实现自我发展,对自己的未来负责。”