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美航天发射联盟公司公开新型“火神”运载火箭 可充当宇宙“加油站”

  美国军方“御用”航天公司“美国发射联盟”(波音和洛马公司合资组建)昨天在一次发布会上公布了其新一代军用运载火箭部分设计详情。这种新型运载火箭被定名为“火神”,新型火箭具有两大先进技术,首先其第一级...

  美国军方“御用”航天公司“美国发射联盟”(波音和洛马公司合资组建)昨天在一次发布会上公布了其新一代军用运载火箭部分设计详情。这种新型运载火箭被定名为“火神”,新型火箭具有两大先进技术,首先其第一级发动机可重复使用,其次它的第二级火箭在完成任务后可停留在轨道充当“加油站”,允许其他航天器与其对接并获得燃料补给。预计这两项技术将在2023-2024年后达到实用水平。

  美航天发射联盟公司公开新型“火神”运载火箭 可充当宇宙“加油站” 知乎精选 第1张

  美国发射联盟公布的“火神”运载火箭发射想象图

  美航天发射联盟公司公开新型“火神”运载火箭 可充当宇宙“加油站” 知乎精选 第2张

  ULA公布的“火神”火箭部件组成图

  美《防务周刊》报道,“美国发射联盟”公司(简写:ULA)宣布他们的下一代运载火箭将使用新型可重复使用火箭发动机和新设计的第二级。

  这种新型火箭的名称为“火神”,这是网络投票选出的名字,该火箭将取代“阿特拉斯”4和5型火箭,这是目前美国空军“具备上面级的(高轨道)廉价运载火箭”项目下仅有的两种火箭。

  这种下一代火箭的消息是上个月开始流出的,周一,在国家航天研讨会上ULA公司宣布的最出人意料的内容是该火箭将采用该公司开发的敏感模块化自动化返回技术(简写为SMART)将会投入实用,这将允许ULA公司重复使用该火箭的主推进器。

  去年8月接任ULA总裁的托里·布鲁诺说,新设计将继承传统运载火箭“最好的部分”,同时将降低成本。

  关于这个新设计的最大新闻是可重复使用的发动机,该公司预计可降低90%的推进系统成本。

  ULA的竞争者SpaceX公司正从去年6月起开始争取军用发射许可,他们正在其“猎鹰”系列火箭上测试可回收火箭技术。他们计划将整个火箭降落在一个平台上,而在“火神”火箭上,只有第一级火箭的发动机可以重复使用。

  布鲁诺描述说,在起飞后,发动机将会脱离出来,然后展开一个先进的充气防热装置,以便在高超音速下实现再入大气层。这个防热装置将减缓发动机下降的速度,然后它将在半空中由带有一个大钩子的直升机回收。

  这些发动机随后将接受重新检测和并安装到新火箭上。ULA并未提供研制时间表。但目标是在2024年前将可重复使用技术投入实用。

  另一个出人意料的宣布是第二级火箭的新设计。在“火神”火箭问世的最初几年里,它将沿用“半人马座”型第二级火箭(阿特拉斯5的第二级火箭),但在2023年后将开始使用全新设计的第二级。

  这个心的系统将基于ULA公司此前进行预研的“先进低温上面级”技术,这允许第二级火箭在宇宙中工作更长时间。

  据介绍,新型的上面级将可以携带大量燃料, 它在将载荷送入轨道后,自身可继续停在轨道上,并允许其他宇宙飞船与之对接并补充燃料——就像为战斗机进行空中加油一样。现在ULA预计这将是一个为空间站补充燃料和物资的好手段,其军用潜力无疑也将受到五角大楼的重视。

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