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研究发现艾滋病毒传播类似网络病毒 尽早治疗为妙

  据科学日报报道,对艾滋病病毒(HIV)发展的最新模型发现HIV的传播方式类似于某些计算机病毒,并预测早期治疗是阻止发展为艾滋病(AIDS)的关键。英国伦敦大学学院的HIV专家和网络安全专家注意到H...

  据科学日报报道,对艾滋病病毒(HIV)发展的最新模型发现HIV的传播方式类似于某些计算机病毒,并预测早期治疗是阻止发展为艾滋病(AIDS)的关键。英国伦敦大学学院的HIV专家和网络安全专家注意到HIV在体内传播的两种方式——通过血液和在细胞之间直接传播——类似于某些计算机病毒在网络上和本地网络的传播,后者目的是感染尽可能多的电脑。这些专家密切合作创造了一个“混合传播”模型,后者精确的预测了重要的临床试验里病人从携带HIV病毒到发展为AIDS的过程。

  科学家们采用了伦敦17名艾滋病毒感染患者的细节样本数据以证实这一模型,结果显示混合传播提供了HIV发展的最好解释,并强调了早期治疗的益处。HIV会感染CD4+ T细胞,后者在免疫系统中起着重要作用,它能够保护我们免遭疾病。随着HIV的发展,它会减少体内活跃的T细胞的数量,直到最终免疫系统无法正常工作,这个状态被称为获得性免疫缺陷综合征(acquired immunodeficiency syndrome, 简写AIDS) ,也即艾滋病。

  目前世界卫生组织的指导方针,也是英国政府正在遵守的,推荐只有在血液里T细胞少于特定水平时才开始进行HIV治疗。然而,最新模型预测这一治疗应该在感染后尽早治疗,以预防长期形成艾滋病。

  “血液里HIV细胞的数量总是相对较低的,我们的模型显示仅靠HIV在血液里的传播还不足以引起艾滋病。”研究合作作者、伦敦大学学院感染学和免疫学教授本尼·柴恩(Benny Chain)这样说道。“很有可能HIV在某个富含大量T细胞的地方获得立足点,例如内脏,它便开始利用细胞-细胞传输机制进行有效的直接传播。如果对感染患者开始治疗时HIV已经传播至富含T细胞的地区,那么阻止HIV在血液里的传播将无法阻止艾滋病的形成。我们的模型显示,完全阻碍细胞-细胞传输将能够阻止发展成为艾滋病,这强调了提出新疗法的需要。”

  这一模型是受到了HIV和计算机病毒之间相似性的启发,例如2008年首次发现的Conficker蠕虫病毒,它已经感染了整个欧洲范围内的军用和警用计算机网络,到目前为止仍很活跃。

  “HIV和Conficker蠕虫病毒有很多相似之处,”研究首席作者、伦敦大学学院计算机科学的张长旺(Changwang Zhang)这样说道。“它们都使用了混合的传播机制,能够存在相当长一段时间,且非常难根除。我们的模型帮助我们揭示了这些重要的特性并预测了感染的过程。”

  张的导师、研究合作作者伦敦大学学院计算机科学的周师(Shi Zhou)博士表示:“尽管网络安全社区展开了密切的合作以对付Conficker蠕虫病毒,但这个病毒仍无法被完全清除。我们希望对混合流行传染病的新理解可以帮助我们对抗Conficker和HIV。”

  由研究高级作者、伦敦大学学院感染学和免疫学系的克莱尔·乔利(Clare Jolly)博士带领进行的先前实验室研究证明了某些药物能够比其它药物更有效的阻止HIV在细胞间的传播。然而,直接测量病人体内细胞间传播是不可能的,因为这个过程发生在内部器官里。

  “利用这一最新模型,我们应该能够评估药物阻止病人体内不同类型HIV传播的有效性,”乔利博士解释道。“解释药物试验的结果从而理解什么药物有效以及为什么有效具有无比宝贵的科研价值。利用计算机模型来理解我们无法直接观察的过程在物理科学里非常普遍,这一方法了为很多基础理论提供了支持。我们的模型提供了确凿的证据表明细胞-细胞传播是HIV传播的一个重要部分,我们希望在未来动物研究里可以直接展示这一点。”

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